Ежегодно в начале весны тихий провинциальный городок на юге Бельгии становится туристическим центром Европы. В то же время фестивали и маскарады проходят во многих городах, но именно карнавал в Бенше является одним из древнейших.

Благодаря столь бережному соблюдению традиций в 2003 году аутентичное событие было признано ЮНЕСКО «шедевром нематериального культурного наследия».

Карнавал длится три дня. Даты праздника из года в год меняются, предшествуя Пепельной среде, с которой начинается Великий пост. В воскресенье и понедельник горожане прощаются с зимой. На улицы выходят «общества» (sociétés) — группы друзей, коллег или родственников, совместно придумавшие костюмы. В многочисленных тавернах и на площадях проходят бои конфетти (batailles de confetti).

Кульминацией праздника является третий день, так называемый «жирный вторник» (Mardi Gras). Парады начинаются с рассвета. В них участвуют разные группы персонажей: Крестьяне, Пьеро, Арлекины, но главными символами карнавала являются Жили (Gille). Эти господа облачены в причудливые льняные костюмы цветов бельгийского флага, набитые соломой и расшитые геральдическими львами и звёздами из фетра. Широкие воротники сложены из 150 метров белой плиссированной ленты и украшены золотой бахромой. Дополняют образ мотивы сельского наряда – пояс апертентей (apertintaille) с латунными колокольчиками и деревянные сабо. В руках Жили держат небольшие связки прутьев – рамоны, которыми размахивают в такт музыке. Самая характерная составляющая костюма — это восковая маска с рыжими усами и зелеными очками.

Масленица в Бельгии: технология создания масок

Город Бенш обладает исключительными правами на производство этих масок. Технологию разработал Жан-Люк Бурбе в 1956 году. Образ и метод изготовления запатентованы, так что весенний карнавал – единственное событие, где встречается этот легендарный атрибут. Но рассмотреть и даже прикоснуться к нему можно в музее, расположенном в том же Бенше. Кроме того, там собрана внушительная коллекция масок и традиционных праздничных костюмов со всех концов Земли, а также куклы индонезийского театра теней.

На видео можно понаблюдать за процессом изготовления маски Жиля: Бурбе проклеивает четыре слоя хлопчатобумажной ткани, и, закрепив основу на болванке, отправляет её под горячий пресс. Затем снимает заготовку, просушивает и обрезает края. Основной мотив он наносит через трафарет и вручную индивидуализирует образ. Когда краска высыхает, изделие погружается в воск, а затем в воду. Это придаёт маске глянцевый блеск.

Происхождение образа Жиля таинственно и по сей день порождает множество споров. По одной из легенд он появился в 1549 году на роскошном торжестве, проводимом в честь Карла V и его сына Филиппа II Испанского по случаю их визита в Бенш. Незадолго до этого испанец Франсуа Писарр открыл Перу и его инков. Дабы придать особый колорит празднику, придворные изображали диких перуанцев, нарядившись в яркие костюмы и головные уборы с высокими перьями. Король был поражён этим действом и изрек: «Mas bravas que la feistas de Bains!» («Нет более красивых праздников, чем в Бенше!»)

Fernand Verhaegen (1883–1975) «Gilles de Binche»

Другие источники говорят, что Жиль упоминается в текстах 1795 года как персонаж, восставший против политического режима Французской Директории, при котором костюм был строго регламентирован и запрещалось носить маски. Согласно исследованиям Самуэля Глотца, доктора исторических наук и литературы, Жиль мог быть священником или шаманом ныне исчезнувшего культа. Наиболее правдоподобная версия объединяет все перечисленные легенды и догадки: это собирательный фольклорный образ, сформировавшийся в результате множества влияний (от язычества до комедии дель арте) и менявшийся на протяжении истории.

Наряжаться Жилем для карнавального шествия могут только уроженцы Бенша. Этот статус передается от отца к сыну и считается за честь. На празднике можно встретить участников от 3-х до 60 лет, их костюмы отличаются лишь размером.

С 4 утра во вторник под звуки барабанов и шарманки, исполняющей традиционную мелодию «l’Aubade matinale», тысячи горожан выходят на улицы в своих восковых масках. Улицы наполняются звоном, издаваемым латунными бубенцами, и топотом деревянных сабо.

Шествие продолжается до полудня, после чего участники кортежа снимают маски и ненадолго удаляются по домам. Во второй половине дня они появляются в фантастических головных уборах из страусиных перьев общим весом до четырех килограммов.

В руках Жили несут продолговатые корзины, наполненные сицилийскими красными апельсинами, которые позже будут бросать публике (в прежние века вместо апельсинов раздавались яблоки и хлеб). Для многих зрителей апельсиновый обстрел – долгожданная часть представления и своеобразный спорт. Поймать фрукт на карнавале – счастливая примета. Бросить «подарок» обратно считается оскорблением.

Около 9 часов вечера корзины Жилей пустеют. Карнавальное шествие направляется на главную площадь, где участники всех трупп собираются в огромный хоровод. Ближе к ночи в небе вспыхивают праздничные салюты, а главную площадь озаряют бенгальские огни и фейерверк, освещающий трафарет с городским девизом: PLVS OVLTRE («Вперёд»).

Комментарии: